Un bullpen sólido, carta para los A’s del 2017

Manolo Hernández Douen
“Dame seis episodios buenos,  nosotros nos encargaremos del resto”.
Esa ha sido la consigna para los abridores en las décadas recientes de las Grandes Ligas.

La presencia de Santiago Casilla robustece considerablemente el cuerpo de relevo de los Atléticos.  (Foto cortesía de Michael Zagaris/Oakland Athletics).
Cada día se magnifica la importancia del buen pitcheo del relevo y eso quedó en mayor evidencia en la postemporada del 2016, cuando algunos súper apagafuegos hasta fueron usados por encima de su caudal acostumbrado para que sus respectivas novenas pudieran resguardar las ventajas apiladas en los primeros seis capítulos.
Los Atléticos de Oakland y especialmente su dirigente, Bob Melvin, y el instructor de pitcheo, Curt Young -uno de los mejores en su oficio- saben lo que significa un buen cuerpo de relevo y el alto mando de esa novena ha tratado de proporcionárselos para el 2017.
Las cifras corroboran la importancia de tener o no un buen elenco de apagafuegos.
Cuando los Atléticos ganaron dos veces seguidas la corona del Oeste de la Liga Americana en el 2012 y el 2013, una de las principales razones fue que su bullpen les funcionó casi con la precisión de un reloj suizo.
Los promedios colectivos de efectividad de 2.94 y 3.07, respectivamente, estuvieron entre los mejores de las Grandes Ligas. En contraste, su 3.56 del 2016 -aunque la novena implementó medidas que les permitieron mejorar con relación a campañas previas- no derivó precisamente en un cerrojo perfecto.
Varios de esos brazos del 2016 son la base para el cuerpo de relevo de Oakland en el 2017, con la contundente ventaja de que han sumado a un ex Atlético de la talla del dominicano Santiago Casilla que pudiera ser algo así como el detalle que le faltaba a ese bullpen.
Capaz de sumar 69 juegos salvados para sus vecinos Gigantes de San Francisco en las dos temporadas recientes -sus dos mejores en ese renglón- el quisqueyano no las tuvo consigo en la segunda mitad de la campaña y por eso le perdieron la confianza en el escuadrón naranja y negro en la recta final.
Un tan necesitado cambio de escenario puede ser precisamente lo que le hacía falta a Casilla, a quien lo echó al olvido la organización de Oakland cuando era un joven con buen potencial no desarrollado todavía.
Con los Gigantes, empero, pulió su slider para acompañar a su excelente recta y de paso sumó a su repertorio tanto un buen cambio como una efectiva curva.
Como saldo Casilla ayudó a San Francisco a ganar tres Series Mundiales, experiencia que no se adquiere en la tienda de la esquina y que puede ser bien aprovechada en Oakland.
Siempre un tipo bien humilde, Casilla sabe que ya no tendrá sobre sus hombros la presión de ser el cerrador principal y ya declaró a la prensa californiana que está dispuesto a aportar en cualquier circunstancia.
Melvin se frota las manos con la profundidad de su cuerpo de relevo, ya que cuenta con varios serpentineros a los que no le tiembla el pulso a la hora de cerrar y que de paso pueden ayudar a partir del sexto o séptimo tramo.
Las estadísticas no mienten tampoco en ese orden de ideas.
Entre John Axford, Casilla, Sean Doolittle y Ryan Madson -en orden alfabético-, los Atléticos suman la friolera de 389 juegos salvados en la Gran Carpa y lo más importante de todo esto es que Melvin tiene cómo barajar mejor sus piezas, especialmente para las inevitables veladas en las que sus principales brazos anden con la lengua de corbata por el uso constante.
Súmele a todo esto un veterano de la talla de Liam Hendriks que puede relevar cortito o por varias entradas, y el jovencito Ryan Dull, que luego de una primera temporada completa en las Grandes Ligas viene demostrando que es un cerrador para el futuro. De paso, ya tiene cuatro rescates en la meca de la pelota.
Si algo le falta a ese cuerpo de relevo es otro zurdo que acompañe a Doolittle, como antes tenían con los aún activos -pero con otros equipos- Jerry Blevins y Craig Breslow. Allí le queda la tarea de encontrarlo para el alto mando del equipo.
A lo mejor los Atléticos no tienen lo suficiente para volver de una vez a la cima del Oeste de la Liga Americana, pero un buen bullpen, más una rotación joven, pero muy promisoria, los va a colocar más cerquita de ese cometido en el 2017.

Hasta pronto y, por favor, nunca pierdan la esperanza.

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