Núñez, misión cumplida en nuevos horizontes


Manolo Hernández Douen

Nadie nunca dudó del potencial del venezolano Renato Núñez como jonronero.

Lo que no podía era brillar con su equipo original en la pelota, por falta de cupo.

Renato Núñez, promesa de los A's, convierte sus sueños en realidad con los Orioles. (Foto: Cortesía/Orioles de Baltimore).
Ahora, Núñez, otrora prospecto de altos quilates con los Atléticos de Oakland, le muestra al planeta beisbolero lo que puede hacer si le brindan la oportunidad de jugar a diario.

“Siempre supimos que iba a batear, lo ha hecho a donde quiera que ha jugado”, recordó el dirigente de los Atléticos, Bob Melvin, al hablar del venezolano de 25 años de edad. “Estamos bien contentos por él. Siempre tuvo el talento para lograr lo que hace ahora”.

Bloqueado en Oakland por la proyección que se tenía planeada para Matt Chapman y Matt Olson en la tercera y primera base, respectivamente, Núñez hilvanó una primera mitd de temporada de 2019 meritoria con los Orioles de Baltimore.

En sus primeros 281 turnos de la actual temporada, Núñez sumaba 18 jonrones y 44 carreras impulsadas.

Prueba de la confianza que le tiene el dirigente de los Orioles, Brandon Hyde, es que ha alineado como cuarto bate la mayor parte del tiempo.

“Ha pegado un montón de jonrones”, simplificó Hyde. “Le ha tirado a la bola muy bien. Ha conectado muchos cuadrangulares en casa. Ha pegado hits grandiosos para nosotros.

“Comenzó muy bien y su primera mitad fue sobresaliente desde el punto de vista del poder”, agregó Hyde. “Tuvo una racha difícil durante algunas semanas, pero ha remolcado una tonelada de carreras. Ha sido parte grande de nuestro ataque”.

La carrera de Núñez con los Atléticos, equipo con el cual jugó poco en sus primeras dos pasantías por las Grandes Ligas en 2016 y 2017, llegó a su final cuando no fue protegido en el roster tras los Entrenamientos de Primavera de 2018.

Los Rangers de Texas lo reclamaron en waivers, pero apenas pegó un jonrón en 36 turnos.

Su pase a los Orioles, también a través de waivers o lista de peloteros disponibles, fue un paso clave para el nativo de Valencia. Venezuela. Disparó siete jonrones en 200 turnos en 2018, y en 2019 comenzó a ser realmente el Núñez que los expertos anticipaban que podía llegar a ser.

“Estoy bastante agradecido por la oportunidad que me ha dado el equipo de Baltimore y la estoy tratando de aprovechar al máximo, dando lo mejor de mi”, declaró Núñez.

El sueño de alinear a diario en las Grandes Ligas con los Orioles es exactamente lo que se imaginaba Núñez.

“Ha sido increíble, estar en un estadio de las Grandes Ligas, jugando allí todos los días”, expresó Núñez. “Los aficionados siempre nos apoyan bastante”.

El próximo objetivo de Núñez pudiera ser el titular de una posición a la defensiva.

“Son cosas que serían para el futuro”, dijo Núñez. “Ahora mismo, estoy pendiente de aprovechar cualquier oportunidad que haya, si me ponen en primera, en tercera o como bateador designado. Estoy dispuesto a ir a los jaredines si me quieren poner allí”.

Hyde considera que la mejor posición de Núñez es la primera base y que puede también puede defender la antesala si hace falta, pero que actualmente tiene en Baltimore peloteros que le aventajan defensivamente.

Sea cual fuera su futuro, Núñez siempre le estara agradecido al béisbol invernal venezolano por su avance en el profesionalismo.

“La pelota venezolana, como siempre es muy buena, como todas las ligas de invierno”, analizó Núñez. “Pienso que aprendí mucho de esos peloteros más experimentados que estuvieron allí conmigo. Estoy agradecido por los consejos que me hayan podido dar. Hasta en estos momentos pienso en esos ‘tips’’’.

¿Cuál es el potencial de Núñez como bateador de largo metraje? Así como le va actualmente, pudiera pegar 30 bambinazos y remolcar 80 carreras este mismo año, posiblemente su primero de principio a fin en Grandes Ligas.

En la serie en el Coliseo de Oakland, un parque que es más bien un paraíso para el pitcheo, estuvo a punto de darse el gusto de irse para la calle, pero un kilométrico batazo suyo por todo el jardín central fue capturado en la pared por el dominicano Ramón Laureano.

Hasta pronto y, por favor, nunca pierdan la esperanza.



Fiers, un hueso duro de roer cuando es agresor


Manolo Hernández Douen

Si busca la lista de autores de más juegos sin hit encuentra muchos súper famosos.

Varios de esos lanzadores son súper dotados con repertorio de pitcheo fuera de lo común.


Una tremenda fiesta en el Coliseo de Oakland fue el desenlace de la noche mágica de Mike Fiers con el uniforme de Verde y Oro. (Foto: Cortesía de los Athletics).

Al echarle un vistazo a esa lista, recordamos que la historia de la pelota nos ha brindado grandiosos como Nolan Ryan, Sandy Koufax, Bob Feller, Cy Young o más recientemente Roy Halladay, Max Scherzer o Justin Verlander.

¿Qué hace Mike Fiers al lado de esos inmortales?

Un serpentinero que se siente orgulloso de ser durable y confiable para los cuatro equipos de la meca de la pelota a los cuales ha pertenecido, Fiers no cuenta ciertamente con la fama de los arriba nombrados, pero nadie le puede quitar el hecho de que sus dos juegos completos en las Ligas Mayores han sido maravillas sin hits ni carreras.

Con 265 pitcheos entre ambas proezas, la primera con los Astros de Houston en 2015 y la segunda el 7 de mayo de 2019 con los Atléticos de Oakland, Fiers es la prueba viviente de que se puede ser dominante en base a voluntad y agresividad en la lomita, no necesariamente con pitcheos a 97 millas por hora.

“Como lanzador, uno tiene que ser el agresor”, aseguró el abridor de cabecera de los Atléticos. “Eso ha sido enorme a lo largo de toda mi carrera. Cuando no soy agresivo, los tipos que están en el otro lado se pueden dar cuenta y aprovechan ciertos pitcheos míos y las equivocaciones que yo pueda cometer”.

Ciertamente, Fiers no incurrió en muchas equivocaciones aquella noche en el Coliseo, cuando apenas 11,794 espectadores con boleto pagado observaron su segundo juego sin hits ni carreras, esta vez frente a los Rojos de Cincinnati, con faena de 131 pitcheos. Era apenas el octavo no-hitter en la fase de la franquicia en Oakland.

“El ángulo desde el cual él suelta la pelota es bien difícil para los bateadores”, analizó el venezolano Yusmeiro Petit al comentar sobre su compañero de equipo.

A su vez, Petit coqueteó una vez con la inmortalidad el 6 de septiembre de 2013, cuando con el uniforme de los Gigantes de San Francisco se quedó a un strike de tirar un juego perfecto frente a los Diamondbacks de Arizona.

Por supuesto, no siempre se obtiene ese ángulo perfecto de pitcheo. Tal vez por eso, Fiers es un lanzador que apenas frisa los .500 de porcentaje a través de su trayectoria.

“Uno observa cada salida, aprovecha lo bueno, se da cuenta de lo malo y lo toma todo para que sea de utilidad para la venidera apertura”, expresó Fiers.

De 33 años de edad y nativo de Hollywood, Florida, Fiers vino al mundo casi siete meses después de que Petit hiciera lo propio en Maracaibo, al occidente venezolano. De cierto modo, los dos experimentados derechos se parecen bastante: trabajan sacándole provecho a esa teoría de que “más vale maña que fuerza”.

“Soy durable, me siento orgulloso de serlo”, especificó Fiers. “Soy un lanzador del cual se puede depender para ejecutar su apertura cada quinto día. Creo que es la razón por la cual los A’s me adquirieron – el 6 de agosto de 2018 -. Me veo como uno de los principales lanzadores de esta Liga, cuando estoy bien”.

Debutante en las Mayores con los Cerveceros de Milwaukee en 2011 y poseedor de anillo de campeón de la Serie Mundial con los Astros de 2017, Fiers suele pasar por etapas en las cuales es un hueso duro de roer. Por ejemplo, su efectividad desde el 30 de mayo del año hasta fines de la temporada de 2018 fue la tercera mejor de la Liga Americana en ese lapso.

En sus parques locales en la temporada pasada, bien fuera en Detroit u Oakland, tuvo registro de 8-2 y promedio de carreras limpias permitidas de 2.81 en 18 aperturas. Sus equipos tuvieron un impactante registro de 21-9 en sus asignaciones como abridor.

 “He tenido que lidiar con lesiones y he lanzado con ellas, pero tiene que ser una bien significativa para que tengan que sacarme de un turno”, indicó Fiers, que previa a una de sus aperturas de 2018 en el Coliseo tuvo que hacer muchos más ejercicios de preparación que de costumbre para relajarse de molestias en su espalda, pero se recuperó y tiró una perla de juego.

“Como abridor, uno necesita estar listo, no puede simplemente salir a trabajar un inning y luego parar”, dijo Fiers. “Si uno lo hiciera, haría esforzarse demasiado al bullpen”.

Los Atléticos no esperan que Fiers tire un juego sin hits ni carreras cada vez que le toque lanzar, pero si puede ser el abridor que los guió a 8-1 en sus asignaciones en 2018, ciertamente va a ser ese agresor que los ayude a remontar el camino perdido luego de un tímido récord de 17-22 en la primera cuarta parte de la temporada de 2019.

Hasta pronto y por favor, nunca pierdan la esperanza.