Semien, de gran calamidad a enorme necesidad


Manolo Hernández Douen

No siempre florece la calidad, por mucho talento que tenga un jugador de Grandes Ligas.

La historia de la pelota está repleta de buenas intenciones que terminan en desastres.


Marcus Semien, un pelotero completo por el cual los A’s van a tener que abrir sus alforjas de par de en par. (Foto: Cortesía de Michael Zagaris / Oakland Athletics)


En el caso del paracorto Marcus Semien, los Atléticos de Oakland siempre tuvieron fe de que su paciencia sería recompensada con la obtención de un pelotero útil, aunque quizás ni el más optimista de los entendidos se hubiera imaginado que sería uno de los beisbolistas más completos de la Liga Americana.

A menos de un quinquenio de ser un absoluto desastre con el guante y un artillero discreto, la excelente evolución de Semien como pelotero le permite a los A’s sonreirse y preocuparse al mismo tiempo.

Sonreírse, porque aquel pelotero que era un utility con los Medias Blancas de Chicago se ha convertido en finalista tanto por el Guante de Oro como por el codiciado premio Jugador Más Valioso del Joven Circuito.

Preocuparse, porque la valía en el mercado de ese pelotero es ahora tan grande que Oakland va a estar obligado a dar un paso que usualmente no hace para retener a sus baluartes: abrirle las alforjas de par en par.

Un primer bate de lujo, con el suficiente poder para darles constantes dolores de cabeza a sus adversarios y un guante que ahora convierte en outs de rutina los roletazos y jugadas que eran antes un motivo para plegarias, Semien cierra el 2019 como una imperiosa necesidad para la novena de Bob Melvin.

“Es un líder, por el ejemplo que da con su juego y su comportamiento en el Club House”, suele decir Melvin del nativo de San Francisco y egresado de la Universidad de California en Berkeley.

Capaz de pulir su defensa gracias a los consejos de Ron Washington, tan famoso por su paciencia como instructor que el otrora tercera base de lujo de los Atléticos, Eric Chávez, le regaló uno de sus Guantes de Oro, Semien ha adelantado tanto como bateador que ahora es un primer bate fijo de enorme valía como tal para su equipo.

“Me gusta ser primero en el orden porque en ese turno tengo más oportunidades”, es la filosofía de Semien. “Es difícil batear de primero, no sabes cómo te va a atacar el lanzador.

“Trato de ir lo más profundo que pueda en la cuenta”, expresa Semien. “Creo que he madurado como bateador, ahora tengo más paciencia”.

Un caballo que jugó en todos los 163 partidos de los A’s, incluyendo el encuentro de Wild Card frente a los Rays de Tampa Bay, Semien viene de una temporada en la que logró topes personales en la mayoría de las estadísticas principales de la ofensiva.

De apenas 29 años de edad, Semien bateó para .285, con .522 de slugging, .892 de slugging más embasamiento, 33 jonrones y 92 carreras impulsadas.

Con los ganadores de Guantes de Oro Matt Chapman y Matt Olson en la tercera y primera base, respectivamente, Semien ayuda ahora a establecer una excelente cultura defensiva de los Atléticos con miras a 2020 y años subsiguientes.

Ciertamente, Semien es uno de esos peloteros que los A’s quisieran retener con miras a los años previos a la inauguración de su nuevo parque en 2023.

Hasta pronto y, por favor, nunca pierdan la esperanza.


Puk, un impacto fulminante al Béisbol de Lujo


Manolo Hernández Douen

A.J. Puk va a convertirse en uno de los mejores abridores jóvenes de las mayores.

Por lo pronto, pudieran ahora comenzar a respetarlo como un relevista de altos quilates.


A.J. Puk, gran promesa de la lomita que sube con sus electrizantes envíos a las Grandes Ligas. (Foto: Cortesía de Michael Zagaris / Oakland Athletics).

Puk, uno de los mejores prospectos de los Atléticos, subió a Oakland el martes 20 de agosto, para integrar el cuerpo de relevo de Bob Melvin.

Dotado de una fenomenal recta que puede llegar al plato cerca de las 100 millas por hora y una slider que suele disparar a unas 90 millas por hora, Puk le va a brindar un recurso extra al cuerpo de relevo de Oakland para la recta final de una campaña en la que los A’s buscan avanzar a los Play-Offs por segunda temporada consecutiva.

¿Por qué no refuerza de una vez la rotación de los norcalifornianos? Simple. Por que el alto mando de la franquicia desea distribuir de la mejor forma posible los episodios que le quedan en su joven brazo en 2019, a sabiendas de que el 10 de abril de 2018 fue sometido a la Operación Tommy John o reconstructiva de ligamentos en su codo izquierdo.

“Lo hemos preparado para esto”, describió Melvin. “No tendremos miedo en usarlo en una situación apretada. También puede medirse tanto a zurdos como a derechos. Puede lanzar más de un inning, a lo sumo dos, de ser necesario”.

De 24 años de edad e impresionante estatura de seis pies y siete pulgadas (2.01 metros), Puk ha intervenido en apenas 18 juegos – cuatro aperturas – a tres niveles en 2019, con saldo de 4-1 y efectividad de 4.97. Quizás lo más impactante sea que ha ponchado a 38 en apenas 25.1 episodios.

Seleccionado por los Atléticos en 2016 en la primera ronda del Draft de talento amateur – 6to reclutado en total por las organizaciones de las Grandes Ligas -, Puk impresionó tanto al alto mando de Oakland en la primavera de 2018, cuando estuvo en el campamento verde y oro como invitado especial, que hasta se comentaba en medios especializados que podría integrar de una vez la rotación de Melvin.

La operación fue un fuerte golpe para Puk y los Atléticos, pero el nativo de Cedar Rapids, Iowa, se propuso trabajar bien duro para recuperarse. En la primavera de 2019, cuando visitó a Oakland para el tradicional Festival de Aficionados, el zurdo adelantaba que quizás en junio estaría en condiciones de subirse a la lomita para juegos oficiales. Ya para el 11 de ese mes era enviado a la sucursal Clase ‘A’ de la organización, los Ports de Stockton.

“Fue uno de los días más grandiosos de mi vida”, subrayó Puk, al hablar de su primer juego desde la lomita desde su operación.

Por su impresionante estatura, velocidad y hasta por su larga melena, Puk es comparado con el legendario Randy Johnson. Por supuesto, le falta mucho camino por recorrer para llegar al nivel del fabuloso integrante del Salón de la Fama.

Con los Atléticos, Puk puede ser ese zurdo que viniera del bullpen para aportar una entrada a la hora buena o para subirse a la lomita para medirse solamente a un bateador izquierdo de peligro. Quizás hasta pudiera ser un iniciador por una o dos entradas en la aurora de algún encuentro, de ser necesario.

“Con cada paso, como tirar por primera vez la slider, la curva y con cada juego, me he sentido con mayor confianza”, comentó Puk a su llegada a Oakland. “Me fue muy bien en mi rehabilitación. Los Atléticos no me apresuraron para nada”.

Si responde de inmediato a las expectativas, pudiera convertirse al equivalente de Josh Hader en los Cerveceros, un zurdo joven que con su velocidad, efectividad y valentía desde el bullpen condujo a Milwaukee a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en 2018, en apenas su segundo año en las Grandes Ligas.

Con los A’s, será integrante de un cuerpo de relevo en el cual también figuran los zurdos mucho más experimentados Jake Diekman y Ryan Butcher.

Sea como fuera, su ascenso es motivo de alegría para los A’s, en un año que ha sido frustrante para sus promisorios lanzadores jóvenes porque Jharel Cotton permanece en las menores, también recuperándose de una Operación Tommy John y el venezolano nacido en Perú Jesús Luzardo no ha podido canalizar su gran sueño de ser abridor en las Grandes Ligas, debido a percances físicos.

Hasta pronto y, por favor, nunca pierdan la esperanza.



Núñez, misión cumplida en nuevos horizontes


Manolo Hernández Douen

Nadie nunca dudó del potencial del venezolano Renato Núñez como jonronero.

Lo que no podía era brillar con su equipo original en la pelota, por falta de cupo.

Renato Núñez, promesa de los A's, convierte sus sueños en realidad con los Orioles. (Foto: Cortesía/Orioles de Baltimore).
Ahora, Núñez, otrora prospecto de altos quilates con los Atléticos de Oakland, le muestra al planeta beisbolero lo que puede hacer si le brindan la oportunidad de jugar a diario.

“Siempre supimos que iba a batear, lo ha hecho a donde quiera que ha jugado”, recordó el dirigente de los Atléticos, Bob Melvin, al hablar del venezolano de 25 años de edad. “Estamos bien contentos por él. Siempre tuvo el talento para lograr lo que hace ahora”.

Bloqueado en Oakland por la proyección que se tenía planeada para Matt Chapman y Matt Olson en la tercera y primera base, respectivamente, Núñez hilvanó una primera mitd de temporada de 2019 meritoria con los Orioles de Baltimore.

En sus primeros 281 turnos de la actual temporada, Núñez sumaba 18 jonrones y 44 carreras impulsadas.

Prueba de la confianza que le tiene el dirigente de los Orioles, Brandon Hyde, es que ha alineado como cuarto bate la mayor parte del tiempo.

“Ha pegado un montón de jonrones”, simplificó Hyde. “Le ha tirado a la bola muy bien. Ha conectado muchos cuadrangulares en casa. Ha pegado hits grandiosos para nosotros.

“Comenzó muy bien y su primera mitad fue sobresaliente desde el punto de vista del poder”, agregó Hyde. “Tuvo una racha difícil durante algunas semanas, pero ha remolcado una tonelada de carreras. Ha sido parte grande de nuestro ataque”.

La carrera de Núñez con los Atléticos, equipo con el cual jugó poco en sus primeras dos pasantías por las Grandes Ligas en 2016 y 2017, llegó a su final cuando no fue protegido en el roster tras los Entrenamientos de Primavera de 2018.

Los Rangers de Texas lo reclamaron en waivers, pero apenas pegó un jonrón en 36 turnos.

Su pase a los Orioles, también a través de waivers o lista de peloteros disponibles, fue un paso clave para el nativo de Valencia. Venezuela. Disparó siete jonrones en 200 turnos en 2018, y en 2019 comenzó a ser realmente el Núñez que los expertos anticipaban que podía llegar a ser.

“Estoy bastante agradecido por la oportunidad que me ha dado el equipo de Baltimore y la estoy tratando de aprovechar al máximo, dando lo mejor de mi”, declaró Núñez.

El sueño de alinear a diario en las Grandes Ligas con los Orioles es exactamente lo que se imaginaba Núñez.

“Ha sido increíble, estar en un estadio de las Grandes Ligas, jugando allí todos los días”, expresó Núñez. “Los aficionados siempre nos apoyan bastante”.

El próximo objetivo de Núñez pudiera ser el titular de una posición a la defensiva.

“Son cosas que serían para el futuro”, dijo Núñez. “Ahora mismo, estoy pendiente de aprovechar cualquier oportunidad que haya, si me ponen en primera, en tercera o como bateador designado. Estoy dispuesto a ir a los jaredines si me quieren poner allí”.

Hyde considera que la mejor posición de Núñez es la primera base y que puede también puede defender la antesala si hace falta, pero que actualmente tiene en Baltimore peloteros que le aventajan defensivamente.

Sea cual fuera su futuro, Núñez siempre le estara agradecido al béisbol invernal venezolano por su avance en el profesionalismo.

“La pelota venezolana, como siempre es muy buena, como todas las ligas de invierno”, analizó Núñez. “Pienso que aprendí mucho de esos peloteros más experimentados que estuvieron allí conmigo. Estoy agradecido por los consejos que me hayan podido dar. Hasta en estos momentos pienso en esos ‘tips’’’.

¿Cuál es el potencial de Núñez como bateador de largo metraje? Así como le va actualmente, pudiera pegar 30 bambinazos y remolcar 80 carreras este mismo año, posiblemente su primero de principio a fin en Grandes Ligas.

En la serie en el Coliseo de Oakland, un parque que es más bien un paraíso para el pitcheo, estuvo a punto de darse el gusto de irse para la calle, pero un kilométrico batazo suyo por todo el jardín central fue capturado en la pared por el dominicano Ramón Laureano.

Hasta pronto y, por favor, nunca pierdan la esperanza.